Το Α’ Πρότυπο Γυμνάσιο Αθηνών (Γεννάδειος)

Το 1829 στην Αίγινα, τότε προσωρινή έδρα του Καποδίστρια, ιδρύθηκε απ’ αυτόν το πρώτο σχολείο δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης που ονομάστηκε Κεντρικό Σχολείο. Εγκαταστάθηκε στο Εϋνάρδειο Μέγαρο, δηλαδή στο πρώτο δημόσιο κτίριο που χτίστηκε στην Ελλάδα από τους Κλεάνθη –  Schauber .Το Κεντρικό Σχολείο ήταν το πρώτο Ανώτερο πνευματικό ίδρυμα του νέου κράτους και ιδρύθηκε για όσους ήθελαν να παρακολουθήσουν Πανεπιστημιακές σπουδές στο εξωτερικό ή να γίνουν διδάσκαλοι στην Ελλάδα

Το σχολείο στην Αίγινας χτίστηκε σε έξη (6) μήνες με χρηματοδότηση του Ελβετού τραπεζίτη Jean-Gabriel Eynard, φίλου του Καποδίστρια και μεγάλου Φιλέλληνα και Ευεργέτη.  
Όταν το 1834 η Αθήνα έγινε η πρωτεύουσα του κράτους, το Κεντρικό Σχολείο μεταφέρθηκε εκεί, εγκαταστάθηκε στην οδό Θόλου στην οικία Κλεάνθους –  Schauber και μετονομάστηκε σε Βασιλικό.  Σ’ αυτό το κτίριο στεγάστηκε μέχρι το 1837 οπότε,λόγω ανεπάρκειας του χώρου, μετακινήθηκε αλλού. Στο κτίριο της οδού Θόλου εγκαταστάθηκε τον ίδιο χρόνο (το 1837) το νεοϊδρυθέν Πανεπιστήμιο (τότε ονομάζονταν Οθώνειο). Μετά την έξωση του Όθωνα το σχολείο μετονομάστηκε σε Α’ εν Αθήναις Γυμνάσιο.

Το κτίριο της οδού Θόλου (Παλαιό Πανεπιστήμιο)
Πρώτος Γυμνασιάρχης από την ίδρυση του στην Αίγινα και μέχρι τον θάνατό του ανέλαβε ο Γεώργιος Γεννάδιος (1784-1854) και για τον λόγο αυτό δόθηκε, αργότερα, στο Α’ Γυμνάσιο Αθηνών η τιμητική ονομασία «Γεννάδιος»
Από τότε μέχρι σήμερα το σχολείο λειτούργησε σε διάφορα κτίρια και σήμερα στεγάζεται στην οδό Ηπίτου στην Πλάκα.
Το σημερινό κτίριο της οδού Ηπίτου

Η επιτυχής, επί πολλές δεκαετίες, λειτουργία του Α’ Γυμνασίου Αθηνών ως Προτύπου Σχολείου έτυχε της καθολικής αναγνώρισης από την κοινωνία, την εκπαιδευτική κοινότητα και την Πολιτεία.
Για την εκτίμηση της τεράστιας προσφοράς αυτού του εκπαιδευτηρίου στην αναγέννηση του έθνους μας και στην επιστημονική, κοινωνική, πολιτική και καλλιτεχνική ζωή της πατρίδας μας αρκεί μία συνοπτική παράθεση ενός μικρού καταλόγου εκ των μαθητών που έμαθαν γράμματα σ’ αυτό το ιστορικό σχολείο: Χαρίλαος Τρικούπης, Αλέξανδρος Κουμουνδούρος, Θεόδωρος Δηλιγιάννης, Επαμεινώνδας Δηλιγιώργης, Δημήτριος Ράλλης, Αλέξανδρος Ζαΐμης, Παύλος Μελάς, Γεώργιος Σουρής, Γεώργιος Βιζυηνός,  Γεώργιος Παπανικολάου (Τεστ Παπ), Γιάννης Τσαρούχης, Γιώργος Σεφέρης, Ξενοφών Ζολώτας, Εμμανουήλ Τσουδερός, Δημήτριος Καμπούρογλου, Σωτήριος Σκίππης, Κωνσταντίνος Δεσποτόπουλος, Μιχαήλ Στασινόπουλος και πολλοί άλλοι
Παρ΄ όλα ταύτα το ανιστόρητο Υπουργείο Παιδείας θεώρησε ότι τα δύο (2) αρχαιότερα σχολεία της πατρίδας μας, δηλαδή το Α’ Αθηνών (Γεννάδειος) και η Ζωσιμαία Σχολή Ιωαννίνων, «δεν καλύπτουν τις προϋποθέσεις για να ενταχθούν στον κατάλογο των ιστορικών εκπαιδευτηρίων και να λειτουργήσουν σαν Πρότυπα Σχολεία».
Επιπολαιότητα, άγνοια, προκατάληψη ή αβδηριτισμός; Μάλλον όλα μαζί.

Συντάκτης: Αθανάσιος Δάλλας